俗稱為肥咖條款(FATCA)的《美國外國帳戶稅收遵從法案》(Foreign Account Tax Compliance Act)在全球掀起放棄美籍的熱潮。殊不知,6月18日,選在7月1日FATCA正式上路前夕,美國國稅局突然發布大赦條款—新版簡易型揭露計劃。

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由於新條款只要補稅,不用開罰,許多擁有美國身分的美國華人,可望省下巨額罰金,繼續保有美國國籍。

 

一位美國稅務律師指出,2014年最新版簡易型揭露計劃(Streamlined Filing Compliance Procedures)一改過往肥咖條款的自首條款。

 

所謂的「自首條款」,是自2009年以來,美國國稅局提出的「境外帳戶自願揭露專案」(Offshore Voluntary Disclosure Initiative, 簡稱OVDI),用「不會移交司法追溯」為誘因,要求海外欠稅者向國稅局自首補稅。但附帶條件是付出海外帳戶最高年度總額20%的高額罰金。

 

2012年,美國國稅局針對小額欠稅,首次提出「簡易型揭露計畫」,適用對象為過去3年從未申報、不居住於美國、每年欠稅金額在1,500美元以下的低逃稅風險對象。  6月18日出爐的版本更優惠,欠稅金額不再限1,500美元以下。  換言之,只要非故意逃稅,過去漏報所得的海外美國稅務居民,如今速速「自首」,「懲罰」是前所未有的寬鬆。

 

「這其實既是美國政府的通融,也等於是最後的警告。」  這個對海外「肥咖」雖然特別優惠,但其實也是警訊,它代表美國國稅局已經布局完成,如今要開始「收尾」,集中火力清查至今仍拒絕補正申報的海外欠稅戶。屆時「肥咖」們不只面臨高額罰款,甚至可能遭到刑事訴訟纏身。

 

此外,有人認為,面臨肥咖條款想要全身而退的話,只要放棄美國籍或綠卡就不會被追稅, 但事實卻非如此。

 

事實上,在放棄美國籍時,美國政府不但會要求放棄者具結過去所有所得與繳稅的申報書,之後美國國稅局仍有3年追溯(稅)期。如果被認定是因為欠稅理由而放棄國籍,更可能會先被要求繳清一筆驚人的「分手費」。

 

很多年前在年長的華人圈裡便十分盛行的是 ~ 老人們在申請綠卡來美依親之前便先把部分或全部資產轉移給子女,再淨身而出來到美國依親,而且變成公民身份後,只要在美國銀行存款不超過兩千美元,就可以開始申請低收入社會安全補助金,還可以享受低收入的聯邦醫療保險。  這種美事使得很多覺得省錢第一又酷愛貪小便宜的中國人趨之若鶩; 在華人社區裡儼然成為眾人皆知的公開秘密。

 

小區裡的鄰居王媽媽在國內一輩子省吃儉用,終於能夠供兩個寶貝女兒來美國讀大學和研究所。  她們來到美國後不負眾望,通過不斷的努力不但完成學業,並且後來都能慢慢轉換到一個個更好的高薪工作,她們不但在美國成家立業,成功的融入美國社會,成為中堅份子; 也讓王媽媽在不到六十歲的年紀和剛退休的王伯伯移民美國,投靠她們的二女兒和女婿。

 

王媽媽還沒來美國前就先打聽清楚美國的養老福利制度了,他們認為如果要領取美國的低收入社安補助金和醫療保險,就絕對不能帶任何財產來生活。  所以她把大部分財產轉到留在國內的小女兒名下。 短短幾年之後,他們兩老不但雙雙通過公民申請,並順利拿到低收入社安補助金和聯邦醫療保險。  就這樣,王媽媽和王伯伯輪流在兩個女兒家盡心盡力幫助她們全權管家、帶小孩,不知不覺竟也過了二十多年祖孫三代親情洋溢、和和美美的美好時光。  

 

王媽媽除了偷偷沾沾自喜於坐享美國的免費福利之外,當然也不忘時時耳提面命身邊的親朋好友們一定要跟隨自己的腳步,才能同樣享有白吃的午餐。  王媽媽的親家母張媽媽準備移民美國時,王媽媽就耳提面命一定要把財產留在國內,否則美國的醫療費用這麼昂貴,老人只要一不小心生個小病,醫藥費就可能不得了,如果再不幸得個重症,那就更可能一下子就傾家蕩產了。。

 

時光飛逝,轉眼間二十多年如彈指般飛逝,王媽媽感覺到美國國力日漸薄弱,不但聯邦的醫療補助不斷縮水,她們也意識到自己不真實的貧民身份需要小心翼翼不能再太過張揚了。  無巧不成書,最近一個月社安機構的例行電話訪查,問得比以往詳細很多,讓不得不言辭閃爍、躲躲藏藏的王媽媽也感到事出必有因,突然就讓她開始惶惶終日,坐立不安,輾轉反側,夜不成眠。

 

王媽媽的大女兒想建議老父母不必這麼緊張,肥伽突檢不一定會這麼容易幸運中標,大老虎們才應該是主要目標,其餘的小魚小蝦小蒼蠅其實還是可以靜坐待變的。 可是小女兒見母親為這事提心吊膽、寢食難安,實在於心不忍,於是極力建議不能如鴕鳥般坐視不管。  王媽媽最後終於決定尋求法律及稅務專家們的幫助。 專家們一致認為她們過去十幾、二十年白拿到的社安福利、未繳納的欠稅、罰款,以及曾經使用的醫療花費,不知不覺間已經累積成了一個天文數字,如果要被追查及追補,在他們八十高齡之際甚至還有因蓄意詐欺美國政府而身陷囹圄的危險,實在是顆太大的定時炸彈了。 

  

王媽媽、王伯伯驚恐萬分,在仔細考慮之後決定放棄原先想在美國終老,連福地都已經買好了的決定,反而策馬加鞭儘速趕回國內自行養老,她們不但想避開一時的風頭,也希望從此把查稅、查賬的可能性減到最低。  

 

關於這件事, 雖然我絕對不敢存有幸災樂禍的心理,但也產生了深深的感觸。  這不正是作繭自縛,自作自受嗎? 早知如此,又何必當初呢?  可是大部分的人在追求眼前利益,甚至是不義之財的時候,多半是急功好利又短視近利的,不去想,也不擔憂將來可能帶來的苦果;  短時間他們嚐到所有的甜頭,更覺得自己太聰明過人,選擇絕對沒有錯。 可是誰知道,夜路走多了,總會遇見鬼的;如果不做虧心事,就不怕夜半鬼敲門了。 難道這麼簡單的道理,號稱充滿人生經驗智慧的老一輩不能了解,竟然這麼容易就被利欲熏心,鋌而走險,造成自己的晚節不保。 他們的後代子孫應該怎樣看待此事,又如何向這樣的長輩學習正確的價值觀呢? 

 

曾經聽在美國的老年日護理中心工作過的朋友談到,那裡的老人是每天被中心接來, 中心提供兩餐飯, 還包括護士和醫生的服務, 還定期帶他們購物和作各種活動。  中國的老人在那裡有很多人是健康的, 但他們貪圖那裡的免費待遇,千方百計想辦法混進去。但朋友覺得他們並不感到真正的快樂和自在, 因為他們沒法覺得光明磊落。  記得有個老人曾經在美國的華文報紙上發表文章說,自己在美國沒有交過稅,也沒有為美國做過什麼事情,卻老來成為“啃美族”享受美國免費看病的服務和領取免費的養老金,感覺心裡實在過意不去。

 
其實美國的養老制度並不是美國政府在養著這些老人,而是美國工作過或工作著的人們在養著這些老人們,這裡面也包括這些老人的兒女們,很多美國免費的東西其實都不是免費的,都是大家交稅中的一部分。  美國就是這樣一輩兒、一輩兒地,下一輩兒養著老一輩兒的。 表面上 他們雖然非常奉行獨立的個人主義,缺少了像東方人一樣緊密的家庭關係,可是他們對於低收入老人的養老醫療及社會制度,其實也算得上做到一個“老吾老以及人之老”的大同世界了。
 
然而,中國人一向覺得不貪白不貪,不貪是白痴,貪到了值得大大地沾沾自喜自鳴得意。 為數不少的人無論是在中國還是在美國,哪裡有便宜都想佔,小有小偷,大有大盜,對於這樣的人,走到哪裡都不能活得正大光明,他們的內心深處都有悔恨,都有膽颤心驚、良心不安的不自在。  另外一個對華人的社會來說,我們到底想以怎樣的身教來影響我們的後代子孫,讓他們明暸怎樣才能過真正平安幸福快樂的生活呢?  其實道理很簡單~ 生財有道,不偷不搶不貪、不做不義的事,如此而已。

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